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CASOS DE ÉXITO

Num. 1 Junio 2015

de ciencia, tecnología y sociedad” escri-  tivos para Syntex por varias razones. A
to por Felipe León Olivares se destaca     partir de 1953 las escuelas e institutos de
el apoyo que brindó el gobierno a la flo-  la UNAM se mudaron a la recién inau-
reciente empresa mexicana: “Decretos       gurada Ciudad Universitaria, trayendo
ejecutivos aplicaban impuestos prohibi-    consigo nuevas reglas administrativas.
tivos a la exportación de las hormonas     En el caso del IQ-UNAM, los investiga-
elaboradas por otras compañías y nega-     dores no podían estar medio tiempo en
ban los permisos forestales necesarios     la industria y medio tiempo en la acade-
para colectar y transportar el rizoma del  mia, tenían que decidirse por uno u otro.
barbasco. El apoyo estatal proporcionó     Adicionalmente, se separó al Instituto de
a Syntex disposición exclusiva de la ma-   Química de la Escuela Nacional de Cien-
teria prima óptima para sus operaciones    cias Químicas, lo que restringió la vincu-
industriales logrando simultáneamente      lación de la investigación y la docencia
la protección de los recursos naturales    entre ambos. En 1956, el grupo transna-
y su explotación racional para benefi-     cional Ogden Corporation compró Syn-
cio del país”. Lo anterior constituye un   tex y algunos medios de comunicación
ejemplo de la relación virtuosa entre      mexicanos cuestionaron qué tan sano
academia-empresa y gobierno.               era que una compañía estadounidense
                                           apoyara económicamente al IQ-UNAM,
    No obstante, la década de los 50 fue   el tema fue discutido en la Academia de
decisiva en otros sentidos menos posi-     la Investigación Científica y se decidió
                                           reducir el vínculo con Syntex, según el
Fotografía : www.scifunam.fisica.unam.mx   estudio de León Olivares.

                                               La píldora anticonceptiva es, sin
                                           duda, uno de los más importantes pro-
                                           ductos del conocimiento científico y
                                           tecnológico que han transformado radi-
                                           calmente a las sociedades humanas al se-
                                           parar la sexualidad y la reproducción, y
                                           con ello, permitir la incorporación de las
                                           mujeres a todas las gamas de las activida-
                                           des tanto académicas como productivas.

                                               La historia de Syntex, una empresa
                                           mexicana que logró brillar entre la vo-
                                           raz competencia de otros laboratorios
                                           que con más recursos y equipo busca-
                                           ban el principio activo para inhibir la
                                           concepción, es una lección para todos.
                                           Como dice Djerassi en su libro: “Syntex
                                           fue el primero y posiblemente el único
                                           ejemplo destacado de investigación im-
                                           portante en un campo tan competitivo,
                                           y que se realizó en un país en desarro-
                                           llo (...) Syntex como compañía y México
                                           como país merecen todo el crédito como
                                           el sitio institucional donde se logró la
                                           primera síntesis química de un esteroide
                                           anticonceptivo oral”.

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