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CASOS DE ÉXITO

Num. 1 Junio 2015

Izquierda: José Iriarte, Jesús Romo y Luis Miramontes, foto: tomada de la tesis doctoral de Felipe León. Centro: George Rozenkranz
           en 1950, foto: G. Rozenkranz. Derecha: Funcionarios visitan los laboratorios Syntex, foto: www.scifunam.fisica.unam.mx

las selvas tropicales mexicanas en busca     Somlo propuso que la empresa se llamara
de plantas a las cuales se pudiera extraer   Synthesis y al final se llamó Syntex S.A.,
moléculas para la producción en mayor        el laboratorio que en la década de los 50
escala de progesterona, pues hasta ese       se posicionó como líder en la producción
momento, sólo se obtenía de animales         de hormonas esteroides a nivel mundial.
en muy pocas cantidades y el proceso era
muy costoso. Encontró lo que buscaba en          Rusell Marker tendría el 40 por cien-
las raíces del “barbasco” (Dioscorea com-    to de las acciones, Lehmman el 8 por
posita) y la “cabeza de negro” (Dioscorea    ciento y Somlo el 52 por ciento; sin em-
mexicana). Marker desarrolló un método       bargo, cuenta Felipe León Olivares en el
rápido para extraer la molécula básica       artículo citado líneas arriba: “Después
para producir progesterona. Regresó a        de producir aproximadamente 30 kilos
Estados Unidos donde la empresa farma-       de progesterona e incidir de manera no-
céutica Parke-Davis que le financiaba su     table en el mercado mundial, Marker y
investigación, le retiró el apoyo, por lo    Somlo tuvieron desacuerdos. Finalmen-
que en 1943 vino a México en busca de        te, Marker abandonó Syntex en agosto de
patrocinio para la producción masiva         1944 y como ni Somlo ni Lehmann cono-
de la hormona, cuya demanda aumenta-         cían el método de Marker, la producción
ba a nivel mundial.                          de progesterona se detuvo. Enseguida
                                             los directivos contrataron a George Ro-
    El azar intervino de nuevo, según        senkranz, formado en el Instituto Tec-
cuenta Carl Djerassi en su libro “La Píldo-  nológico Federal de Suiza, quien logró
ra de este hombre: Reflexiones en torno      reestabler la producción e incidir en el
al 50 aniversario de la píldora”, Marker     mercado mundial”.
buscó en el directorio telefónico “hormo-
na” y encontró los Laboratorios con ese          Como nuevo líder del grupo de in-
nombre ubicados en la calle Laguna de        vestigación de Syntex, Rosenkranz con-
Mayrán número 413 en la colonia Aná-         trató a Carl Djerassi, doctorado en la
huac de la ciudad de México, propiedad       Universidad de Wisconsin y especia-
de Federico Lehmann y Emeric Somlo a         lizado en esteroides quien había traba-
quienes contó su descubrimiento. Tanto       jado en la empresa farmacéutica CIBA
Lehmann como Somlo detectaron la im-         donde investigaba la síntesis de estrona,
portancia de dicho hallazgo y lo invitaron   estradiol y cortisona; se hizo de aseso-
a ser accionista de una nueva compañía.      res extranjeros como Gilbert Stork y es-
                                             tableció un convenio con el IQ-UNAM

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