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CASOS DE ÉXITO

                                              Num. 1 Junio 2015

para fortalecer la investigación cien-        “ El nacimiento de la píldora
tífica y generar nuevos procesos cientí-                     anticonceptiva se produjo
fico-técnicos que mantuvieran a Syntex                        el 15 de octubre de 1951,
como líder en el mercado.                             cuando el estudiante mexicano
                                                      Luis Ernesto Miramontes, a los
                    Del laboratorio al                  26 años, logró la síntesis de la
        Salón Nacional de la Fama                       19-Norprogesterona también
                                                        conocida como noretindrona”
El nacimiento de la píldora anticoncep-
tiva se produjo el 15 de octubre de 1951,     doctor Luis Ernesto Miramontes, pues
cuando el estudiante mexicano Luis Er-        falleció el 13 de septiembre de 2004 pero
nesto Miramontes, a los 26 años, logró        se sabe, por las investigaciones de León
la síntesis del esteroide 19-Norproges-       Olivares, que por la síntesis de la nore-
terona mejor conocida como noretindro-        tindrona recibió 10 dólares de regalías. El
na. Ese año se reportó el hallazgo en el      camino hacia un antiovulatorio todavía
Journal of the American Chemical Society,     tardó un par de años más. Los responsa-
teniendo como coautores a Carl Djerassi,      bles de crear la píldora como tal, fueron
y George Rosenkranz. Ese año se solicitó      Gregory Pincus y Min-Chueh Chang de
la patente pero fue otorgada hasta 1956       la Fundación Worcester de Biología Ex-
por la Administración de Alimentos y          perimental, en Estados Unidos, pero el
Fármacos de Estados Unidos. Ese mis-          primer paso ya se había dado en México.
mo año ingresaron al Salón Nacional de
la Fama de Inventores de Akron, Ohio, a                    Las lecciones de Syntex
lado de Louis Pasteur y otros científicos
inmortales por sus aportaciones científi-     En 1951 Syntex llegó a producir aproxi-
cas a la humanidad.                           madamente 10 toneladas de progeste-
                                              rona al año, el gramo lo vendía a 1.75
    De acuerdo con Djerassi, la búsqueda      dólares. La reducción de precios orilló
de esteroides iba dirigida a atender otras    a productores de esteroides en Europa y
problemáticas: “En un principio no nos        Estados Unidos a comprar las materias
enfocamos en la anticoncepción cuando         primas mexicanas. En sus laboratorios
desarrollamos un compuesto progesta-          se logró sintetizar la prednisona y pred-
cional oral. Habíamos emprendido nues-        nisolona, compuestos con más potencia
tra investigación porque en ese tiempo la     en sus propiedades antiinflamatorias
progesterona se usaba clínicamente para       que las hormonas naturales; además, sus
el tratamiento de desórdenes menstrua-        investigadores fueron los primeros en
les, para ciertos estados de infertilidad y,  lograr la síntesis de la cortisona, que no
en nuestro nivel de investigación, para el    se pudo comercializar porque el labora-
tratamiento del cáncer cervical en muje-      torio Upjohn la obtuvo mediante un mé-
res mediante la administración local de       todo microbiológico más rentable.
una dosis alta de la hormona”.
                                                  En el artículo “El origen de Syntex,
    El mundo entero puso su atención          una enseñanza histórica en el contexto
en México, publicaciones como Fortune
que en su editorial de 1951 dijo “Syntex
es responsable del boom tecnológico más
grande que alguna vez se escuchó pro-
veniente del sur de nuestra frontera”.
No se tiene una declaración directa del

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