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ACTIVIDADES INTERNACIONALES

Num. 1 Junio 2015

     Identifican oportunidades de cooperación con la
        UA en minería, astronomía, cambio climático,
                                       energía y zonas áridas

Existe desde hace varias décadas una colaboración muy importante entre los científicos
mexicanos y la Universidad de Arizona, dijo José Franco, integrante de la delegación mexi-
cana que visitó en enero esa institución científica y educativa . El titular del Foro Consultivo
describe el pasado, presente y futuro de esa relación en distintos campos del conocimiento.

Arizona es un estado fronterizo, que       la óptica: “El grupo de astrofísica de la
comparte con el estado mexicano de So-     Universidad de Arizona es uno de los
nora uno de los desiertos más importan-    más fuertes de la Unión Americana. De
tes del mundo y eso le da a la visita un   hecho, el Mirror Lab –el laboratorio as-
significado particular, destacó el doctor  tronómico de esa universidad– es el lu-
José Franco en entrevista realizada a su   gar donde se construyen actualmente los
regreso del viaje de la delegación mexi-   espejos para los telescopios más grandes
cana a ese estado de la Unión America-     que se fabrican en el mundo; tienen la
na. Señaló que desde hace varias décadas   capacidad de fabricar espejos para te-
ha existido una relación muy importante    lescopios de hasta 8.4 metros de diá-
entre científicos mexicanos con la Uni-    metro, y el primer telescopio que se
versidad de Arizona. “Ha habido una re-    instaló en el observatorio de San Pedro
lación muy fuerte de centros de investi-   Mártir en México, es un instrumento de
gación del CONACyT y de instituciones      la misma Universidad de Arizona, que lo
como la UNAM”, recordó.                    prestó a la UNAM”.

    La relación con científicos mexica-        Hace algunos años –agregó Franco–
nos, explicó el titular del Foro Consul-   la UA creó con el Centro de Investigacio-
tivo, se ha dado desde hace ya mucho       nes en Óptica un Laboratorio Nacional
tiempo, a través de proyectos y progra-    en Guanajuato: “Se trata de un laborato-
mas muy diversos: “Hace menos de 10        rio binacional en el cual se compartió la
años, por ejemplo, la UA y el CONACyT      infraestructura tanto en Estados Unidos
lanzaron una iniciativa para buscar pro-   como en México y era un laboratorio
yectos científicos que pudieran tener      virtual, es decir, nunca tuvo un sitio fí-
aplicaciones prácticas e impulsaran la     sico donde estuviera instalado, y aunque
innovación. La escuela de negocios de      este laboratorio ya no existe, muestra el
la Universidad de Arizona participó en la  tipo de relaciones científicas que se han
selección de proyectos de laboratorios de  desarrollado”.
Centros CONACyT”.
                                               Las relaciones con la Universidad de
        Mirando juntos las estrellas       Arizona son importantes porque tam-
                                           bién están mirando hacia el futuro: “Hay
Franco señaló que entre las áreas de co-   un espejo para un próximo telescopio en
laboración más intensa entre científicos   San Pedro Mártir de 6 metros y medio,
mexicanos y sus colegas de la Universi-    que se acaba de fabricar en el Mirror Lab,
dad de Arizona destacan la astrofísica y   y junto con la Universidad Harvard, son
                                           socios del Instituto de Astronomía de la
                                           UNAM y del Instituto Nacional de As-

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