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CONVERSACIONES

Núm. 23 Abril 2017

previendo una futura aplicación. Eso sí,       “Son una mina de sustancias far-
esto no es de un día para otro, se toma    macológicas, de ahí podremos obtener
su tiempo”.                                antibióticos, toxinas, péptidos y enzi-
                                           mas con muchas aplicaciones. Apenas
       Venenos, mina de fármacos           estamos escarbando, no sabemos gran
                                           cosa todavía, pero estamos trabajando
En la naturaleza, más de 100 mil es-       en eso”.
pecies animales que han evolucionado
para producir veneno, de estos, los cien-             Como piquete de alacrán
tíficos estiman que hay 20 millones de
toxinas que podrían formar parte de es-    Lourival Domingos Possani Postay nació
ta biodiversidad.                          en Brasil, sin embargo, adoptó la nacio-
                                           nalidad mexicana en 1976.
    En este panorama, el universo mole-
cular de sustancias útiles de los venenos      Tiene más de 40 años estudiando
es poco conocido. Possani calcula que      en nuestro país a los alacranes, y la ra-
en su ramo, hay como mínimo, aproxi-       zón por la que se inclinó por esta línea
madamente 100 mil moléculas distintas      de investigación, fue que la picadura del
dentro del veneno de los alacranes. Él     artrópodo arácnido es un problema de
conoce (incluyendo los genes que han       salud pública, y en ese entonces, se des-
empleado ya en los antivenenos) cerca      conocían los componentes del veneno y
de mil: Apenas el 1 por ciento de la di-   sus efectos.
versidad en los venenos de los alacranes.
                                               “Nos dedicamos a estudiar la parte
    De las especies de alacranes que hay   bioquímica y la fisiología fina del efec-
en México, ellos solo han estudiado una    to de las toxinas del veneno de los ala-
veintena. En el caso de las serpientes     cranes y en eso ya tenemos más de 40
existe un universo proporcional.           años trabajando. Lo que hicimos fue

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