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CONVERSACIONES

Núm. 23 Abril 2017

“ A nivel mundial existen alrededor de 2 mil especies de
          alacranes, 280 están en México, de las cuales, 16 son
         consideradas peligrosas para el ser humano. Cerca de
                      300 mil personas son picadas por alacranes
                                                    cada año en el país”

                                        realizó su posdoctorado en la Universi-
                                        dad Rockefeller, en Nueva York, para ad-
                                        quirir los conocimientos en bioquímica
                                        que marcarían el resto de su carrera.

                                            Su trabajo en la institución estaduni-
                                        dense consistió en caracterizar la proteína
                                        de la membrana receptora de acetilcolina
                                        —que se encuentra principalmente en las
                                        terminaciones neuromusculares— donde
                                        estudiaron veneno de serpiente. Después
                                        de morder a su presa, el reptil inyecta su
                                        veneno cuyas proteínas reconocen a los
                                        receptores de acetilcolina para bloquear-
                                        la, paralizar a la presa y después comerla.

                                            En la década de los 70, el científi-
                                        co se casó con María Eugenia Espinosa,
                                        pianista mexicana. Él conoció a varios
                                        mexicanos en la Universidad Rockefeller
                                        y les preguntó cómo estaba la situación
                                        para trabajar en nuestro país. Le dijeron
                                        que estaban aceptando a muchos latinoa-
                                        mericanos, en coincidencia con la diás-
                                        pora por las dictaduras militares en la
                                        región. “México ganó mucha gente bien
                                        formada en esa época, aunque yo no vine
                                        por esas razones, sino por mi esposa, que
                                        era mexicana”.

                                            Llegó como profesor visitante por
                                        tres meses a la UNAM y nunca más re-
                                        gresó a Estados Unidos ni a Brasil. Se
                                        quedó, y ahora se siente más mexicano:
                                        Le choca que lo duden por su acento, ha
                                        dicho en otras ocasiones.

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