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CASOS DE ÉXITO

Num. 12 Mayo 2016

“ Con la gama de 100 a 200 toxinas del Conus californicus,
             cuyo veneno es similar al del alacrán, se pueden producir
                medicamentos que permiten disminuir la glucosa en la
     sangre. Potencialmente de las toxinas de 10 especies de caracol,

     se pueden generar diversos medicamentos, algunos de los cuales
                   pueden ser útiles para combatir células cancerosas”

                    Caracol venenoso         ción de insulina, hormona que regula los
                                             niveles de azúcar en la sangre y cuyos
En esas instalaciones del CICESE, donde      desajustes se relacionan con la diabetes.
se reúnen los expertos en biotecnolo-
gía de ese centro CONACyT, Licea y su            Un medicamento de este tipo tiene
equipo han desarrollado antiinflamato-       un impacto mayor si se considera que en
rios y dos pruebas de detección de tu-       México hay 6 millones de personas con
berculosis pero también fármacos para        diabetes diagnosticada y se estima que
frenar efectos negativos de la diabetes      otros 6 millones no han sido diagnosti-
mellitus tipo 2.                             cados pero padecen esta enfermedad en
                                             la que se elevan los niveles de azúcar o
    Uno de esos caracoles es el Conus        glucosa en la sangre, y se destruye la par-
californicus, un depredador lento pero       te interna de arterias y venas. A la larga
efectivo que habita cerca de las playas      se desarrollan complicaciones como ce-
de California y Baja California. En nin-     guera, amputaciones e infartos.
guna otra parte del planeta se encuentra.
El molusco carnívoro prefiere las aguas          Licea explicó que con la gama de 100
frías a las cálidas y se desplaza sobre      a 200 toxinas del Conus californicus, cuyo
las algas en busca de gusanos, moluscos      veneno es similar al del alacrán, se pue-
más pequeños y algunos microorganis-         den producir medicamentos que permi-
mos carroñeros.                              ten disminuir la glucosa en la sangre.
                                             Potencialmente, de las toxinas de 10 es-
    Debido a la vulnerabilidad de su cuer-   pecies de caracol que investiga el equi-
po, si se le retira la concha, este molusco  po del doctor Licea, se pueden generar
está armado con una espina dura que se       diversos medicamentos, inclusive para
conecta con una glándula en la que guar-     combatir células cancerosas y neutrali-
da toxinas capaces de estimular descar-      zar moléculas de drogas, como la cocaí-
gas eléctricas y reacciones bioquímicas      na para evitar la muerte por sobredosis.
en el cuerpo de otros animales. Esta de-
fensa fue convertida por los científicos         “Químicamente se secuestran las
del CICESE, en una herramienta para          moléculas de las drogas, de las células
provocar reacciones químicas y eléctri-      cancerosas y de diversos padecimientos,
cas en el páncreas y estimular la libera-    impidiendo que actúen sobre el organis-
                                             mo”, precisó el científico.

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