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NOTICIAS DEL FORO

Num. 10 Marzo 2016

Hay derroche de                                             Educación Superior, Investigación y Cono-
energía artificial:                                         cimiento de la UNESCO.

   Silvia Torres-Peimbert                                       Actualmente, son pocos los lugares en
                                                            el mundo donde se tienen las condiciones
   Silvia Torres-Peimbert es doctora en                     de cielos oscuros (sin contaminación lumí-
               astronomía por la Universidad de Cali-       nica, ni smog), como son los observatorios
           fornia, Berkeley, investigadora emérita del      en Hawai; La Palma, en Islas Canarias; San
           Instituto de Astronomía de la Universidad        Pedro Mártir, en México, y en varios lugares
           Nacional Autónoma de México (UNAM)               de Chile.
           y del Sistema Nacional de Investigadores
           (SNI). En su trayectoria científica ha recibi-       “Los observatorios requieren las condi-
           do numerosos premios y distinciones, en-         ciones más extremas de oscuridad de cielo
           tre ellos, la medalla “Guillaume Bude” del       y esas son cada vez más difíciles de obte-
           College de France en 1974, el Premio Uni-        ner. Con tanta luz es difícil percibir los obje-
           versidad Nacional en el área de Ciencias         tos más débiles. Los astros están ahí, pero
           Exactas en 1996, el Premio Nacional de           no los logramos distinguir porque nosotros
           Ciencias de 2007, el Premio Unesco-L´O-          observamos por el contraste entre la oscu-
           real 2011 de la mujer científica en Améri-       ridad del cielo y el brillo del objeto”, dijo la
           ca Latina, y el Premio Hans A. Bethe de la       autora de más de 100 artículos originales
           American Physical Society en 2012. Actual-       de investigación.
           mente es la presidenta de la Unión Astro-
           nómica Internacional.                                Agregó que el incremento de la conta-
                                                            minación lumínica ha hecho que observato-
               En entrevista para Forum, la exdirec-        rios instalados en las capitales europeas ya
           tora del Instituto de Astronomía de la           no funcionen al no dar nuevos resultados.
           UNAM, señaló que por lo menos una ter-
           cera parte de la luz artificial en el mun-           “Los europeos hicieron un consorcio y
           do es utilizada de manera desmedida,             se fueron a Chile y algunos otros instrumen-
           provocando contaminación lumínica que            tos los pusieron en La Palma, en Canarias.
           afecta los cielos oscuros y, por ende, la
           investigación astronómica.                           “En México somos privilegiados (con el
                                                            Observatorio en San Pedro Mártir) y por
               “Necesitamos luz para nuestras acti-         eso tenemos la responsabilidad de cuidar el
           vidades pero nos hemos excedido, hay un          sitio y evitar que se dañe, porque una vez
           derroche de luz. La vida moderna nos exi-        que esto ocurre ya no hay retorno”, subra-
           ge luz artificial para nuestras actividades      yó Torres-Peimbert.
           en la noche, pero ha tenido un costo para
           los cielos oscuros. Cada vez hay menos lu-           La profesora de la Facultad de Cien-
           gares donde hay oscuridad realmente. Es          cias de la UNAM estimó que alrededor del
           muy difícil ver el cielo”, explicó la integran-  50 por ciento de la iluminación pública en
           te del Comité Científico Global del Foro de      México está colocada incorrectamente, es
                                                            decir, no está orienta hacia abajo: “Porque
                                                            la luz que se va hacia arriba se distribuye
                                                            en todos lados y se desperdicia la energía.
                                                            En algunas lugares, como Hawai, hay pro-
                                                            tección para las ciudades que están en la

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