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NOTICIAS DEL FORO

Num. 10 Marzo 2016

Registros de las ondas gravitacionales. Arriba: datos de       Aunque ya en 1962 los físicos rusos
Washington. Centro: datos de Livingstone. Abajo: Superpo-  M. E. Gerstsenshtein y V.I. Pustovoit pu-
sición de los dos registros.                               blicaron un trabajo en el que hablaban
                                                           de un primer método para la detección de
                    Este descubrimiento confirma lo que    las ondas gravitaciones, no fue sino hasta
               Albert Einstein planteó hace cien años      1972 que Rainer Weiss, uno de los fun-
               en su Teoría General de la Relatividad,     dadores del proyecto LIGO, propuso un
               que postula que la fuerza de gravedad       método óptico para su detección.
               es el resultado de la curvatura del es-
               pacio-tiempo. Eventos de gran magni-            Para 2004 ya se había terminado la
               tud en el Universo, como el choque de       construcción de los dos interferómetros
               galaxias o agujeros negros, pueden pro-     LIGO financiados por la National Science
               vocar ondas que estiran y comprimen         Foundation (NSF). Uno se encuentra en el
               el espacio-tiempo; conforme las ondas       Observatorio Livingston, en Louisiana, y
               comienzan a alejarse de su epicentro        el otro en el Observatorio Hanford, en
               disminuyen su intensidad, y para cuan-      Washington, separados por una distan-
               do llegan a la Tierra se han vuelto casi    cia de cerca de 3 mil km. Poseen brazos
               indetectables. Por esta razón, incluso      de 4 km y 2 km respectivamente, mis-
               Einstein llegó a dudar de la posibilidad    mos que se desmontaron en 2010 para
               de obsevarlas.                              volverlos más sensibles y que se convir-
                                                           tieron en Advanced LIGO en 2015.

                                                               A los esfuerzos de LIGO ahora tam-
                                                           bién se suman el proyecto VIRGO en
                                                           Italia, el GEO en Alemania y, para 2018,
                                                           KAGRA en Japón, así como el proyecto
                                                           European Laser Interferometer Space An-
                                                           tena (e-LISA), planeado para colocar en
                                                           2034 un interferómetro de tres brazos
                                                           en el espacio. Con la colaboración de to-
                                                           dos estos instrumentos será posible, por
                                                           un lado, detectar más eventos de ondas
                                                           gravitacionales de diferente magnitud, y
                                                           por otro, permitirá triángular las señales
                                                           para así poder saber de qué lugar del es-
                                                           pacio-tiempo provienen estas ondas.

                                                               El 14 de septiembre de 2015 se de-
                                                           tectaron estas ondulaciones por primera
                                                           vez y, aunque los científicos confirma-
                                                           ron su existencia, hay dudas sobre si ha-
                                                           brá más detecciones en el futuro. Lo que
                                                           Kip Thorne, cofundador de LIGO, expli-
                                                           ca es que la señal que detectaron es tan
                                                           pequeña (un milésimo del tamaño del
                                                           protón) que no podría haber sido descu-

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