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CREADORAS

                                            Num. 8 Enero 2016

cluir a unas pocas o a un gran número de        Como se dijo, un catalizador es una
ellas), por ejemplo, las relaciones entre   sustancia o material capaz de permitir
proteínas de diversos tipos o entre gra-    que una reacción química se lleve a cabo
sas y proteínas (lipoproteínas) para citar  en menor tiempo y con un consumo
solo algunos casos entre miles, e incluyen  energético reducido. Los catalizadores
el estudio del reconocimiento molecu-       se utilizan actualmente en una gran can-
lar, es decir, cómo se unen las moléculas   tidad de procesos químicos industriales
para dar lugar a funciones muy diversas,    y de investigación. Por sus propiedades,
las cuales se pueden aprovechar, pues       los catalizadores permiten llevar a cabo
tienen un gran potencial en aplicaciones    reacciones químicas bajo condiciones
que aún están por explorarse.               más sostenibles y por lo tanto, más ami-
                                            gables con el medio ambiente. No obs-
    El proyecto de la doctora Escárcega     tante, el diseño de estos elementos se ha
tiene como objetivo encontrar rutas de      realizado tradicionalmente por vías de la
programación de catalizadores (elemen-      síntesis molecular (construcción de mo-
tos o sustancias que aceleran o retardan    léculas en el laboratorio) que involucran
una reacción química) que permitan          una serie de pasos costosos y laboriosos.
tener un control a voluntad de la efec-
tividad de los mismos, en procesos quí-         La estrategia que emplea Martha Es-
micos transformadores a nivel supramo-      cárcega —quien se dijo admiradora de
lecular para la producción de sustancias    Marie Curie, pionera de la radioactivi-
de alto valor agregado, que puedan tener    dad— es aprovechar lo que se aprende de
un impacto regional e interés global, por   la naturaleza, a través de entender cómo
ejemplo, en los sectores farmacéutico o     ocurren las interacciones supramolecu-
de los materiales.                          lares y el autoensamblaje molecular, que

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