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NOTICIAS DEL FORO

Num. 8 Enero 2016

   “ Cuando subió Alfonso Serrano, el creador y
                         líder del megaproyecto a la cima del volcán
                      Sierra Negra sobre unas mulas, el terreno era
                    agreste, lleno de maleza, no había camino para
                                        peatones y menos para coches”

           El ascenso hacia el GTM              cuando hay humedad, el agua absorbe la
                                                radiación milimétrica e impide realizar
Hay un largo camino que recorrer para           observaciones. Allá arriba las condicio-
subir al Volcán Sierra Negra y conocer el       nes más estables son en la noche. “En
GTM. Si se parte desde el Instituto Nacio-      el GTM hay condiciones excelentes casi
nal de Astrofísica, Óptica y Electrónica        todo el año, obviamente hay temporada
(INAOE) —el centro público de investi-          de lluvias en las que no se puede trabajar
gación que se encuentra a cargo del pro-        debido a la humedad pero tenemos datos
yecto— en el municipio de Tonantzintla,         para demostrar que al menos durante el
Puebla, son tres horas de trayecto por la       invierno, el 20 por ciento de las condi-
carretera Puebla-Orizaba hasta llegar al        ciones son submilimétricas”.
pueblo de Atzitzintla, donde comienza
el ascenso hacia el volcán. Es un camino            La antena parabólica tiene una super-
pedregoso donde se ven extensos cam-            ficie reflectora primaria dividida en cin-
pos de cultivo, niños pastoreando bo-           co anillos; por el momento están en
rregos, una que otra casa y al fondo, el        funcionamiento los primeros tres anillos
imponente Pico de Orizaba. El Sierra Ne-        interiores con un diámetro de 32 metros,
gra está a 4 mil 582 metros sobre el nivel      éstos constituyen 800 metros cuadrados
del mar, a esa altura, las condiciones son      (m²) de superficie con paneles de níquel
muy diferentes para los seres humanos,          electroformado cubiertos de una ligera
ya que se cuenta con el 60 por ciento del       capa de rodio que permiten la reflexión
oxígeno para respirar, esto provoca des-        de la radiación milimétrica en la superfi-
de dolores de cabeza hasta problemas de         cie, y con esto la recepción de la informa-
presión arterial. El clima llega a los 0 °C     ción que llega del Universo que se inter-
y los rayos ultravioleta son más inten-         pretará más tarde. Se prevé que en 2016
sos. Al llegar se observa una estructura        se coloquen los anillos cuatro y cinco
blanca gigante de 2 mil 500 toneladas,          para sumar un total de 2 mil m² de super-
su antena parabólica representa mil 600         ficie. Los paneles tienen en sus extremos
toneladas de peso y mide 50 metros de           ajustadores que pueden subir, bajar e in-
diámetro. Es el GTM.                            clinarse para alinear la parabólica. Asi-
                                                mismo, los paneles están acomodados en
    David Hughes, director de proyecto e        grupos de ocho, formando un segmento.
investigador principal del GTM, explicó         En total serán 180 segmentos con placas
que ese sitio es el ideal, ya que a esa altura  de aluminio a su alrededor para prevenir
la atmósfera es más seca, de lo contrario,      la formación de hielo, ya que representa

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