Son reliquias que se fueron incorporando al material genético de nuestros ancestros a lo largo de millones de años, explicó Carlos Arias, premio Universidad Nacional 2013.

Boletín de Prensa No. 78
Ciudad de México, 23 de febrero de 2017

Los virus no son nuevos, ya que han evolucionado a la par de la vida en el planeta. “Llevamos en nuestro genoma más de 100,000 fragmentos de más de 30 familias de un tipo de virus conocidos como retrovirus que representan el 8 por ciento del material genético. Estos son virus endógenos, es decir, copias del genoma de virus responsables de antiguas infecciones que se incorporaron a nuestras células”, explicó el doctor en investigación biomédica básica, Carlos Arias Ortiz, durante la charla Virus emergentes ¿moda o tendencia estable? que se realizó ayer en la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), campus Cuajimalpa, como parte de las charlas con Premios Nacionales.

Estos fragmentos de virus en nuestro material genético son reliquias que se fueron incorporando a lo largo de millones de años en el genoma de nuestros ancestros. Actualmente, “se ha descubierto que en el material genético de diversos organismos vertebrados,  incluyendo algunos mamíferos, existen ancestros de virus como el ébola, no el virus actual, sino su ancestro”, detalló el investigador del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), institución que forma parte de la mesa directiva del Foro Consultivo Científico y Tecnológico.

Los retrovirus infectan un amplio espectro de animales, y un estudio reciente que caracterizó su presencia en peces, comparándolos con los que están en humanos, mostró que éstos aparecieron en la Tierra hace más de 450 millones de años, señaló el experto, quien añadió que los retrovirus han sido muy importantes para la evolución humana, ya que sin ellos, no existirían los mamíferos placentarios, los cuales desarrollaron su placenta gracias a una infección viral.

Quien obtuvo el premio Universidad Nacional 2013, en el área de investigación en ciencias naturales, agregó que el término “virus emergentes” nació en los años 90, pero aclaró que los virus emergentes no son nuevos, sino que se manifiestan en el surgimiento de enfermedades en la población debido a factores como la sobrepoblación que facilita la transmisión, los cambios ambientales que han favorecido que los mosquitos amplíen su rango geográfico, la deforestación que hace que estemos en contacto con animales silvestres, el transporte facilita la dispersión de los virus, así como el factor de migración y el comercio internacional, sin descartar la evolución natural de los microbios, siempre cambiantes.

“Esto ha causado que haya nuevas enfermedades o que haya dispersión de enfermedades que antes estaban restringidas geográficamente”, mencionó el integrante del Sistema Nacional de Investigadores nivel III. Sin embargo, mencionó que los virus transmitidos por mosquitos son los que más problemas han causado recientemente.

ZIKA, la más reciente amenaza

200 mil casos confirmados de Zika en toda América, de los cuales, casi 8 mil se han reportado en 25 estados de la República Mexicana.

La historia de este virus empezó en Uganda en 1947 cuando se identificó en un mono Rhesus en la selva de Zika. Después de la descripción inicial del virus, hubieron pocos casos reportados en África y Asia, pero fue hasta 60 años después, en 2007, cuando un brote grande se reportó en la isla Yap, Micronesia, seguido por un brote aún mayor en las islas de la Polinesia Francesa en 2013, y de ahí, pasó a Brasil y posteriormente se dispersó a toda América.

En términos de prevención, hay esfuerzos para controlar la población del mosquito transmisor, utilizando diversos enfoques, entre los que se cuentan, la dispersión de mosquitos transgénicos que hacen que su larvas mueran durante su desarrollo, mosquitos estériles y aquellos infectados con una bacteria llamada Wolbachia que dificulta la replicación del virus en el mosquito, como los métodos más novedosos. En relación a las, vacunas, el especialista señaló  que “existen cerca de 40 vacunas en desarrollo para prevenir la infección por el virus del Zika; no obstante, se estima que no habrá una vacuna aplicable hasta dentro de 3 o 4 años”.

A la fecha existe un catálogo de 534 virus transmitidos por artrópodos (mosquitos y garrapatas), de los cuales, 134 causan enfermedades en humanos, por lo que es importante estar preparados, y la mejor forma de hacerlo es reforzar la investigación científica que nos ayude a entender a los diferentes virus y que facilite el desarrollo de métodos diagnósticos, vacunas y fármacos antivirales.

 

 

Mariana Dolores

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