Inicio > sector cti > Alianza Internacional Enfrenta la Crisis de Antivenenos en África

Boletín IBt-UNAM / Ciudad de México, 15 de marzo de 2017.

La Sociedad Africana de Venenología, el Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México y el Instituto VIPER de la Universidad de Arizona se han asociado para enfrentar la actual crisis de antivenenos para el tratamiento adecuado de mordeduras de serpientes en el continente africano.

Cuernavaca, México – En medio de una severa escasez de antivenenos de precio justo y de personal capacitado para utilizar los tratamientos diseñados para salvar a las víctimas de mordeduras de serpientes venenosas, dan como resultado la pérdida de aproximadamente 150,000 vidas en todo el mundo, cada año, por esta causa.

Recientemente, se ha constituido una alianza internacional de expertos de Estados Unidos, México y África para abordar el tema, generado un proyecto para mejorar el acceso a antivenenos de calidad y salvar vidas en regiones con alta incidencia de mordeduras de serpiente.

La alianza está integrada por:

Los socios de la alianza están desarrollando una serie de videos educativos, con subtítulos en inglés, francés y español, para capacitar a los profesionales de la salud africanos sobre el uso badecuado de los antivenenos y las mejores prácticas para el cuidado de pacientes con mordeduras de serpientes. (Un módulo preliminar está disponible en línea en francés (https://vimeo.com/channels/venimologie), inglés (https://vimeo.com/channels/venimology y español (https://vimeo.com/channels/venenologia).

La alianza también está trabajando con gobiernos africanos, la industria y otros colaboradores para desarrollar e introducir tratamientos con antivenenos de alta calidad y precio justo en el África subsahariana.

"En resumen, el mundo carece de suficientes antivenenos para aquellos que más lo necesitan, lamayoría de los médicos carecen de entrenamiento para utilizarlos y su costo es extremadamente alto ", dijo la Dra. Leslie Boyer, Directora del Instituto VIPER de la UA. “La solución al problema requiere del esfuerzo simultáneo de médicos, pacientes, ministerios de salud y compañías farmacéuticas”.

Garantizar que el África subsahariana cuente con suficiente antiveneno de precio justo también beneficiará a Estados Unidos y otras naciones occidentales. "Los Estados Unidos necesitan una forma legal y asequible para obtener antivenenos eficientes y efectivos para tratar los raros casos en que nuestros ciudadanos sean mordidos por serpientes exóticas", explicó la Dra. Boyer.

El Dr. Achille Massougbodji, presidente de la Sociedad Africana de Venenología comentó: "Aproximadamente 5 millones de personas son mordidas por serpientes venenosas cada año en todo el mundo, de las cuales mueren aproximadamente 150,000 personas. El problema es especialmente grave en el África subsahariana, donde hemos tenido escasez de antiveneno de buena calidad durante muchos años. Los miembros de la SAV-ASV están trabajando para reducir el número de personas que mueren o quedan discapacitadas, pero necesitamos antivenenos seguros y eficaces".

El Dr. Alejandro Alagón, investigador de IBt-UNAM, agregó: "Desarrollar y fabricar un buen antiveneno para una región – como el África subsahariana – depende de una excelente colaboración y comunicación. Necesitamos saber exactamente qué venenos de serpientes utilizar, qué tan grande es la dosis que se requiere y cuáles son las condiciones de almacenamiento para su conservación. Para ser efectivos, el grupo que conforma la alianza de biotecnología necesita tener la mejor información posible de los expertos en África".

Los antivenenos desarrollados por el Dr. Alagón y colegas (como parte de la alianza establecida) son utilizados actualmente para tratar a 1,000 pacientes por día en todo el mundo.

"La tecnología moderna hace posible fabricar cantidades suficientes de antivenenos termoestables de alta calidad, pero las condiciones del mercado en África pueden ser muy difíciles. La certificación de buenos productos por autoridades confiables y las compras a gran escala por parte de los gobiernos han ayudado a mejorar la calidad y los costos", dijo Juan López de Silanes, presidente de Inosan Biopharma, fabricante de antivenenos para África, Europa y América del Norte, incluyendo un antiveneno para serpiente coralillo actualmente en ensayos clínicos en los Estados Unidos.

"Incluso un antiveneno certificado de alta calidad no salvará vidas a menos que se use adecuadamente" , dijo la Dra. Boyer. "La buena capacitación de los médicos, enfermeras, profesionales de la salud pública y el público tiene que ocurrir con anticipación, porque una mordedura de serpiente mal manejada puede matar al paciente en cuestión de horas. La posibilidad de que los médicos traten una mordida de cobra o mamba de manera efectiva es doblemente difícil en Norteamérica, donde por tener un número muy limitado de casos, los equipos médicos están menos preparados que en África" , agregó.

Para ayudar a resolver estos desafíos, la alianza internacional para el tratamiento de mordedura de serpientes se ha asociado con Ray Morgan, productor de la aclamada serie de documentales “The Venom Interviews” – Las Entrevistas Venenosas –, en las que se detalla las actividades de herpetólogos de los EUA involucrados en la investigación y en la obtención de venenos. Conjuntamente, el grupo está produciendo una serie de videos cortos de capacitación que estarán disponibles a lo largo de los siguientes meses.

"La tecnología de comunicación de hoy en día permite a los expertos internacionales compartir información rápidamente, en cualquier parte del mundo. Médicos, científicos, representantes gubernamentales y empresas de África, México y Estados Unidos pueden trabajar juntos como nunca antes, y pueden publicar sus conocimientos en línea, donde colegas y estudiantes pueden encontrarlo rápidamente tanto en inglés, francés como en español ", explicó Morgan.

El médico y epidemiólogo Dr. Jean-Philippe Chippaux, fundador de la SAV-ASV, dijo que "trabajando juntos y aplicando las tecnologías modernas de comunicaciones y fabricación, podemos superar el círculo vicioso de la escasez de antivenenos que ha plagado al África subsahariana durante décadas. Una de las mayores necesidades es la capacitación del personal de salud en todos los niveles. La SAV – ASV está entusiasmada por compartir sus conocimientos con el Instituto de Biotecnología de la UNAM y el Instituto VIPER de la UA y crear un conjunto de módulos de capacitación para el beneficio de los profesionales médicos en África y en todo el mundo".

Fotos disponibles (en documento por separado) de:

Encuéntranos:

Instituto UA VIPER, www.viper.arizona.edu

Instituto de Biotecnología, www.ibt.unam.mx

Sociedad Africana de Venenología (Société Africaine de Venimologie, SAV-ASV), en FaceBook:

facebook.com/groups/venimologie; En Twitter, @Venimologie

Para obtener información adicional, comuníquese con:

EE.UU. / Inglés: Leslie Boyer, boyer@viper.arizona.edu, 1-520- 626-1118

México / Español: Alejandro Alagon, alagon@ibt.unam.mx +52 (777) 329-1649

Benin / Francés: Achille Massougbodji, massougbodjiachille@yahoo.fr, +22995954419

Benin / Inglés o francés: Jean-Philippe Chippaux, jean-philippe.chippaux@ird.fr, +22994345110

Unesdoc.unesco.org unesdoc.unesco.org

 

_______________________
IBt-UNAM